简单明了:

开发网站的一门编程语言.

PHP的历史

PHP起源于1995年,由Rasmus Lerdorf开发。到现在,PHP已经历了21年的时间洗涤,成为全球最受欢迎的脚本开发语言之一。由于PHP 5是一种面向对象、完全跨平台的新型Web开发语言。所以从开发者角度考虑还是从经济角度考虑,都是非常实用的。PHP语法结构简单、易于入门,很多功能只需一个函数就能实现。


1、什么是PHP
       PHPHypertext Preprocessor,超文本预处理器),是一种服务器端、跨平台、HTML嵌入式的脚本语言,其独特的语法混合了C语言、Java语言和Perl语言的特点,是一种被广泛应用的开源式的多用脚本语言,尤其适合Web开发。
       PHPB/SBrowser/Server,浏览器/服务器)体系结构,属于三层结构。服务器启动后,用户可以不使用客户端软件,只使用浏览器即可访问,既保持图形化的用户界面,又大大减少了应用的维护量。


2、PHP语言的优势
      PHP
起源于自由软件,既开放源代码软件,使用PHP进行Web应用程序的开发具有以下优势:
     安全性高:PHP是开源软件,每个人都可以看到所有PHP的源代码,程序代码与Apache编译在一起的方式让它的安全设定更灵活。PHP具有公认的安全性能。
     跨平台性:PHP几乎支持所有的操作平台(如 Windows/UNIX/Linux/Macintosh/FreeBSD/OS2等),并且支持 ApcheIIS等多种WEB服务器。
     支持广泛的数据库:可操作多种主流与非主流的数据库,如 MySQL、Access、SQL Server、Oracle、DB2等,其中PHPMySQL是目前最佳组合,它们的组合可以跨平台运行。
     易学性:PHP嵌入在HTML语言中,以脚本语言为主,内置丰富函数,语法简单、书写容易,方便读者学习掌握。
     执行速度快:占用系统资源少,代码执行速度快。
     免费:在流行的企业应用 LAMP 平台中,Linux、Apache、MySQL、PHP 都是免费软件,这种开源免费的框架结构可以为网络经营者节省很大一笔开销。
     模板化:实现程序逻辑和用户界面分离。
     支持面向对象和过程:支持面向对象和过程的两种开发风格,并可以向下兼容。
     内嵌 Zend 加速引擎,性能稳定快速。
3、PHP 的应用领域
      PHP 在互联网告诉发展的今天,应用范围非常广泛,主要包括:
     中小型网站的开发
     大型网站的业务逻辑结果展示
     Web 办公管理系统
     硬件管控软件的 GUI
     电子商务应用
     Web 应用系统开发
     多媒体系统开发
     企业级应用开发

 

官方解释:

PHP(“PHP: Hypertext Preprocessor”,超文本预处理器的字母缩写)是一种被广泛应用的开放源代码的多用途脚本语言,它可嵌入到 HTML中,尤其适合 web 开发。

以上是一个简单的回答,不过这是什么意思呢?请看如下例子:

 

Example #1 一个介绍性的范例

<html>
    <head>
        <title>Example</title>
    </head>
    <body>

        <?php
        echo "Hi, I'm a PHP script!";
        ?>

    </body>
</html>

请注意这个范例和其它用 C 或 Perl 语言写的脚本之间的区别——与用大量的命令来编写程序以输出 HTML 不同的是,PHP 页面就是 HTML,只不过在其中嵌入了一些代码来做一些事情(在本例中输出了 "Hi, I'm a PHP script!")。PHP 代码被包含在特殊的起始符和结束符 <?php 和 ?> 中,使得可以进出“PHP 模式”。

和客户端的 JavaScript 不同的是,PHP 代码是运行在服务端的。如果在服务器上建立了如上例类似的代码,则在运行该脚本后,客户端就能接收到其结果,但他们无法得知其背后的代码是如何运作的。甚至可以将 web 服务器设置成让 PHP 来处理所有的 HTML 文件,这么一来,用户就无法得知服务端到底做了什么。

使用 PHP 的一大好处是它对于初学者来说极其简单,同时也给专业的程序员提供了各种高级的特性。当看到 PHP 长长的特性列表时,请不要害怕。可以很快的入门,只需几个小时就可以自己写一些简单的脚本。

尽管 PHP 的开发是以服务端脚本为目的,但事实上其功能远不局限与此。